北京通报3例境外输入病例:均来自美国 涉两个航班


而且,新冠病毒在获得能够引发人类疾病的能力之前,就已经从动物进入到人类。在经过数年甚至数十年的逐步演化之后,它们最终获得了在人与人之间传播的能力,并可以导致严重疾病。

但是,病毒的生物学特点决定了它的变异速度。新冠病毒是采用RNA作为遗传物质,与使用DNA的生物体不同,这些病毒无法修复它们在复制遗传密码时出现的错误。这意味着RNA病毒的演变速度往往快于其他病毒,不过它们也不能有太大的变异,因为变异太大也会让病毒难以复制和存活。

病毒的传染性和对宿主的危害性是由多个基因控制的,需要多种基因的共同改变才可能造成毒性增强和对人的危害加大。但多个基因的改变需要更多的时间,这使得这种改变在几个月或者几年内可能性都不会很大。

另一方面,如果病毒变异频繁,就像艾滋病病毒(HIV)一样,即便是少量的突变,在药物研发出来后,也有可能导致一部分变异的病毒对药物产生抗药性。由于有抗药性,这类变异的病毒能够生存下来并再次传播给他人,由此造成对新冠肺炎治疗的不利或迁延不愈。

其实,中国境内的新冠病毒也发生了变化,但并不显著。中国科学院动物研究所从1月11日发现病毒,测定病毒的基因组全序列之后,到今天还没有发现有重大的突变,这个情况与其他国家的发现不太一样。

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变化是绝对的,不变是相对的,同时变化的程度也是有差异的。

事实上,新冠病毒感染到人的演变本身就是漫长的。首先是在其天然宿主(可能是蝙蝠或穿山甲)进行了演化,再经过中间宿主,如果子狸等,让其刺突蛋白也发生突变,从而演化出能与人体中ACE2受体结构相似的分子结合并感染人体细胞的能力。

对此,纳瓦罗提出异议,要求主持人“不要把这场危机搞得耸人听闻”,因为会“造成更多的焦虑和恐慌”。“我不是在耸人听闻,只是陈述事实。”凯拉反驳称,并指出州长们缺乏联邦政府的支持,而全美对呼吸机都有迫切需求。

但是,病毒变化本身,也提示人们对付新冠病毒可能会有更多难题,并且要接受更为严峻的挑战。